地狱的可怖和天堂的荣耀(史普罗)

作者:史普罗(R C Sproul)

地狱

我们常常会听见「战争就是地狱」或「我身在地狱中」这类的说法。我们当然不会照字面理解这些话,这些表达反映了我们习惯用地狱来形容人类最可怖的经历。但实际上,世间没有一种人类的经历可以真正与地狱相比。即使用尽人间一切最痛苦的事来形容地狱,也不能真正描述出地狱的恐怖。

圣经中没有一个概念比地狱更恐怖、更可怕。我们不喜欢地狱,如果不是出于基督自己的教导,恐怕没有人会相信它的存在。

圣经中有关地狱的教导,几乎全都出于耶稣的口。与其他的教导相比,恐怕地狱的教义是基督徒在忠于基督教导时,最让他们感到压力的。对于地狱,现今的基督徒或者回避不谈,或者将耶稣的教导加以软化,地狱因而被最小化地处理。圣经将地狱描述为一个黑暗的地方,是火湖,是哀哭切齿之处,是与神的祝福永远隔绝之所,是监牢,是虫子不死的受折磨的地方。这些永恒的惩罚的画面,使我们不禁要问:究竟这些是该照字面解释,还是只需把它们当作象征的说法?

我猜想这些可能是象征,但这并不能使我轻松一些,因为我们不能仅仅把这些描述看成象征,也许在地狱里的罪人宁愿选择一个只需按字面解释的火湖,更胜于永远待在一个用火湖来象征的真实地狱里。如果圣经中这些画面真的是象征,那么我们便必须承认,实际的情形会比象征可怕得多。象征一向是用来表达一个超过象征本身的、更高或更加严重的状况。耶稣既用了人间可想像的最可怕的象征来形容地狱,这对只把地狱视为象征的人,并不能带来安慰。

有人说:「地狱象征人与神的隔绝。」听到这个可能会让人松一口气。对于一个不知悔罪的人,永远与神隔绝又有什么可怕呢?不敬虔的人想要的正是与神隔绝。但地狱里的人的问题不是与神隔绝,而是面对那责罚他的神。神的震怒完完全全临到地狱,在那里,祂要向恶人施行公义的刑罚。在地狱的人所遇到的神,乃是吞灭一切的烈火。

无论我们怎样分析地狱的概念,都会觉得那是个残酷的地方,人将受到非比寻常的刑罚。但有一点令我们得安慰的,就是可以肯定在地狱里没有残酷。因为神不可能是残酷的。残酷乃是指施行的惩罚比罪行所应得的更重,从这角度来看,残酷就是不公平,而神却绝不可能施行不公平的刑罚。审判全地的主必然作出公正的判决,清白无辜的人必不会受罚。

地狱最可怕的地方,或许就是它的永恒性。只要知道痛苦有完结的时候,再大的痛苦人都可以忍受。但在地狱里,人却没有这种盼望。圣经清楚指出,那惩罚是永远的;永生和永死都用了一个永字。惩罚包含了疼痛;并非如一些人所说的,灵魂只是彻底被消灭,不会有疼痛。爱德华滋在根据启示录6章15-16节的讲道中说:「邪恶的人在死后必会极其盼望自己变为无有,永远也不存在,好逃脱神的忿怒。」

地狱是在神的公义和烈怒之下的永死,承受无法逃避和解脱的痛苦。明白这一点很关键,它会鞭策我们感激基督所做的,并努力传扬祂的福音。

总结:
地狱的痛苦是超过世界上一切痛苦的经验。
耶稣的教训中清楚地提到地狱。
如果圣经中对地狱的形容是象征,那么实况会比象征的情形更糟。
地狱是神以忿怒和刑罚临在的地方。
地狱里没有残酷,因为地狱是个完全公平的地方。
地狱是永恒的,人无法借着悔改和被消灭而逃脱。
思考经文:太8:11-12;可9:42-48;路16:19-31;犹1:3-13;启20:11-15。

天堂

有一首流行的抒情歌唱道:「天堂……就是我与你在一起的时候。」与所爱的人享受亲密相交,实在是一个无比的福分。不过,正如地上的经验不足以比喻地狱的苦况,地上也没有一种喜乐可与天堂的奇妙相比拟。

从圣经中我们可以找到一些描绘地狱可怖的比喻,同样地,我们也可找到描绘天堂的丰美和令人渴望的比喻。圣经把天堂比作乐园,亚伯拉罕的怀里,和由天而降的荣美之城。新耶路撒冷被描绘成有如透明的黄金街,城墙上镶有珍贵的宝石,是一个欢乐永不止息的地方。

天堂最值得注意的是它所没有和它所有的东西。天堂所没有的是:(1)眼泪(2)悲伤(3)死亡(4)痛苦(5)黑暗(6)不虔敬的人(7)罪(8)圣殿(9)太阳或月亮,及(10)亚当犯罪所带来的咒诅(创3:14-19)。

天堂所有的是:(1)圣徒(2)生命水的河(3)医治的果子(4)神的羔羊(5)敬拜(6)羔羊及新妇的婚筵(7)神敞开的脸,及(8)公义的日头。

天堂是基督所居之处,人与神相交是永恒的福乐。爱德华滋曾试着表达信徒在天堂中的喜乐,他写道:「圣徒将会在爱海中畅游——永永远远地沉浸於神那无穷明亮、温和与甘甜的爱中;永永远远、充充满满地得着光,并且被光环绕,又永永远远地将光反映回其源头。」

圣徒不但在天堂享受与神和救主的相交,我们也相信,我们在地上所认识的圣徒,在天堂上也会相认和相交。天堂是所有美事的汇聚。

在天堂的福分有不同的程度。保罗以星星作比喻来说明这点,众星在同一个天空中,但亮度有別。关于福分有几件事需要说明。第一,所有星星都在照耀,这表示,天堂没有不愉快的事;每个人都蒙福,而且所蒙之福将远超我们的想像,连最有洞见的心思也想像不出来。第二,基督救赎的工作对所有圣徒都有同样的功效。第三,信徒所作蒙奖赏的「工」,其本身并没有功效,全是因神愿意按善工赏赐我们,而神这样做,全是因为基督的缘故。地狱最恐怖的地方就是它是永远的,而天堂叫我们最感喜乐的,也是它的永无穷尽。死亡,这个终极的仇敌,将永远消失,路加福音20:34-38也向信徒保证,这个天堂的赏赐是永恒的。

天堂所带来最大的喜乐是,我们得见神的面,而这非笔墨所能形容的喜乐,是藉灵魂的眼睛看见的。神是灵,因此祂的选民将在灵里亲眼看见衪。这是基督为祂子民所赢得的赏赐,让祂的儿女可以享受。

总结:
天堂中没有任何会带来痛苦和死亡的事物。
天堂是一个没有罪,也不受罪影响的地方。
天堂是信徒享受与基督直接同在的地方。
天堂的福气包括能看见神的面,这是我们今生所没有的。
天堂是永远享受神赏赐的地方。
地上没有任何的知识与经验,能够减弱我们将在天堂享受的丰满喜乐。
思考经文:林前15:50-57;林后5:1-8;彼前1:3-9;启21-22章。

— 转自《地狱的可怖和天堂的荣耀

发表评论

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com 徽标

您正在使用您的 WordPress.com 账号评论。 注销 /  更改 )

Twitter picture

您正在使用您的 Twitter 账号评论。 注销 /  更改 )

Facebook photo

您正在使用您的 Facebook 账号评论。 注销 /  更改 )

Connecting to %s