福音的核心:人如何才能被神称为义?(麦克阿瑟)

作者:约翰.麦克阿瑟(John MacArthur)

相关经文:但如今,神的义在律法以外已经显明出来,有律法和先知为证:就是神的义,因信耶稣基督加给一切相信的人,并没有分别。因为世人都犯了罪,亏缺了神的荣耀;如今却蒙神的恩典,因基督耶稣的救赎,就白白地称义。神设立耶稣作挽回祭,是凭着耶稣的血,借着人的信,要显明神的义;因为他用忍耐的心宽容人先时所犯的罪,好在今时显明他的义,使人知道他自己为义,也称信耶稣的人为义。既是这样,哪里能夸口呢?没有可夸的了。用何法没有的呢?是用立功之法吗?不是,乃用信主之法。所以我们看定了:人称义是因着信,不在乎遵行律法。难道神只作犹太人的神吗?不也是作外邦人的神吗?是的,也作外邦人的神。神既是一位,他就要因信称那受割礼的为义,也要因信称那未受割礼的为义。这样,我们因信废了律法吗?断乎不是!更是坚固律法。 (罗3:21-31)

我们把这段经文分成两部份来研读,第一部份由21节至25节前部分,信息论到基督为罪人舍命,是针对罪人的需要和处境,这是大家都知道的。第二部份由25节后部分至31节。信息论到基督为神的缘故而舍命,这是针对神的要求得着满足。

整段经文中, 多次出现的关键字是 「义」,在这段经文中,有时翻译为「称义」,有时翻译为「神的义」。 「义」实在是福音的精华。首先, 让我们从 约伯记来了解它,约伯问了一个历世历代无数人都关注的问题:「人在神面前怎能称为义呢?」

「人在神面前怎能称为义呢?」世上每一个宗教都想解答这个问题。 在旧约时代, 以色列地方有些宗教甚至相信:「人只要在祭坛上烧死婴儿,在神面前便能称为义。」除了基督教的真理, 一切宗教的本质都是用人的方法和努力, 谋求在神面前称为义。

不论是古代拜摩洛公的、拜巴力的,或是今天拥有很多信众的天主教、回教、佛教、 神道教、印度教、耶和华见证人、摩门教,连同其他不知名的宗教,他们的宗教领袖们,教导各式各样的仪式、善行、功德、法事等,使信众误以为这样做,在神面前便能称为义。但这些全是谎言。

 让我们来查考罗马书,作者保罗和约伯一样,用了很多篇幅来解释真理。他在3:10-12指出:「没有义人,连一个也没有。没有明白的;没有寻求神的;都是偏离正路,一同变为无用。没有行善的,连一个也没有。」论到靠行律法称义的效果,保罗在3:20很清楚指出:「凡有血气的,没有一个因行律法能在神面前称义。」

在罗马书1:18至3:20这三章经文中,保罗指出全人类已被定罪,面对神的审判是没法为自己开脱的,只好面对那永远的惩罚。这个信息,对那些以为宗教可以使人称义的人来说,肯定是一个坏消息。

罗马书3:19说:「我们晓得律法上的话都是对律法以下之人说的,好塞住各人的口,叫普世的人都伏在神审判之下。」 换句话说, 因着人内心败坏,我们在面对永生神的审判时,不可能借着行为上顺从及遵守道德规条, 可以讨神的喜悦,更不要说要称义了。律法正确地启示了神的本性,若要靠行善称义, 一方面人无法做得到, 另一方面,当人犯了一条律法, 便是犯了所有的 律法。罗马书在3:20指出:没有一个因行律法能在神面前称义。 如果此卷书在这里便完毕, 人类的结局将只是地狱, 只是悲惨和黑暗。

然而, 我们从3:21读下去的时候,便有了希望,经文说: 「但如今,神的义在律法以外已经显明出来,有律法和先知为证:就是神的义,因信耶稣基督加给一切相信的人,并没有分别。」

相对于神的义,人的义只是个人努力,人类为称义所做的一切,足够吗? 真的可称义吗? 都不行! 正如以赛亚书 64:6 说,我们所有的义都像污秽的衣服。保罗亦以个人做例子, 来评论人的义,在腓立比书3:4 ,他说:「其实,我也可以靠肉体;若是别人想他可以靠肉体,我更可以靠着了。」他在出生后第八天受割礼,是以色列族便雅悯支派的人。这个支派严格遵守传统, 在希伯来人眼中,享有极尊贵的的地位。保罗又表白自己是法利赛人,意思就是说, 他是十分严格遵行律法规条的人,就律法上的义说,保罗是无可指摘的。就热心说,他逼迫看起来敌挡真理的教会。 按着保罗所陈述的这些个人条件,他在那时代法利赛人群体中, 是极先进份子, 很多人都比不上他。

可是, 保罗在3:7-9说:「只是我先前以为与我有益的,我现在因基督都当作有损的。不但如此,我也将万事当作有损的,因我以认识我主基督耶稣为至宝。我为他已经丢弃万事,看作粪土,为要得着基督;幷且得以在他里面,不是有自己因律法而得的义,乃是有信基督的义,就是因信神而来的义。」 福音的重点是:如果你期盼神称你为义, 这个义必须是因信神而来的义。 你不能用人的义去使神称你为义。 人被称义, 必须借着由神而来的救恩,不能靠自己。

这就是福音的核心。 如果你要被神称为义,你必须凭着耶和华神的义和神儿子耶稣的义。 这个义是耶稣来到世上所彰显的的义, 是完全的, 胜过一切的。

神的义的第一个元素,是罗3: 21所说的:「神的义在律法以外」。 因此, 不要跌入律法主义的陷阱,神的义是不能靠个人努力守律法来获得的。罗5: 20说:「律法本是外添的,叫过犯显多;只是罪在哪里显多,恩典就更显多了。」律法不能使人称义, 表明人的过犯 。 在罗马书7:9,保罗说:「我以前没有律法是活着的;但是诫命来到,罪又活了,我就死了。」因此我们必须清楚了解,任何宗教若以为借着守律法便可称义,这是最大错误, 这也是魔鬼的欺骗。事实上「神的义在律法以外。」

神的义的第二个元素,是神的启示, 其实这早在旧约己经常出现了, 「有律法和先知为证」, 并不是什么新的事。罗4:3说:「经上说什么呢?说:『亚伯拉罕信神,这就算为他的义。』」亚伯拉罕便是凭信心得救的一个典范。第2节指出「倘若亚伯拉罕是因行为称义,就有可夸的;只是在神面前幷无可夸。」 第5节说:「惟有不做工的,只信称罪人为义的神,他的信就算为义。」 因此, 神的义这个真理, 早已在旧约启示出来了。

圣经一再指出, 可以承受天国的, 正是这些清请楚认识自己本相的人。 耶稣基督的福音, 并没有推翻旧约的真理, 也没有为救恩提出新的方法, 乃是成全了旧约, 而旧约正是新约的影儿。

神的义的第三个元素,是必须凭信心获得。罗马书4:5说「惟有不做工的,只信称罪人为义的神,他的信就算为义。」请看, 尽管是不虔诚的人, 只要凭信心, 也可称为义, 这是多么大的恩典! 以弗所书 2:8-9说:「你们得救是本乎恩,也因着信;这幷不是出于自己,乃是神所赐的;也不是出于行为,免得有人自夸。」 罗马书 4:20 形容亚伯拉罕「仰望神的应许,总没有因不信心里起疑惑,反倒因信心里得坚固,将荣耀归给神。」他就是这样凭着信心得称为义。 照样, 如果你对神有信心, 也可得称为义。 真的, 救恩只是靠信心获得的, 甚至对神的信心, 也是神赐予的恩典!

神的义的第四个元素,是认定神的义是来自天上, 任何人只要信基督便可得着。根据保罗所说,这正是福音的核心。

也有人认为, 福音有两个, 一个是犹太人借着守律法而得到, 另一个是外邦人借着恩典而得到。 这是错误的说法, 福音只有一个, 得到救恩的途径也只有一条, 那就是凭着信心,不论犹太人和外邦人, 都是一样的。「因为世人都犯了罪,亏缺了神的荣耀。」以赛亚书 43:7说:「就是凡称为我名下的人,是我为自己的荣耀创造的,是我所做成,所造作的。」 因着罪的缘故, 不论什么人,都需要凭信心接受福音, 使他得称为义。

神的义的第五个元素,就是恩典。 在罗马书3:24说「蒙神的恩典,因基督耶稣的救赎,就白白的称义。」 既然是恩典, 我们的选择就是接受或拒绝,不是凭个人努力去赚取。恩典的希腊文原文含有礼物的意思, 罪人就是因着这份大礼而得以称义。 保罗在他的书信中,用这个词超过了一百次,他强调福音乃是恩典, 因着基督为我们付上了重价, 我们才可以白白的称义。

神的义的第六个元素,是借着救赎来完成, 罗马书3:24提到了「因基督耶稣的救赎。」 什么是救赎呢?意思是由第三者为当事人付出了赎价。 就救恩来说,付出了赎价的人是耶稣, 赎价是多少呢?罗马书3:25 指出是「凭着耶稣的血,借着人的信」。

结语

我们开始的时候指出,约伯看到神那测不透、没有什么可比的伟大,便想到微不足道的人类,在神面前怎么可以称为义呢? 怎么可以逃避审判呢?

圣经旧约给出了答案。 圣经告诉我们,称义是不能靠人类自己的任何努力的, 因此不能靠守律法, 乃是靠信心来接受神的救赎。 保罗进一步指出, 神从天上把福音这个救赎方法, 白白的赐给一切相信这份礼物的人, 福音乃是借着基督为罪人付上赎价, 满足了神对罪人的要求。 因此, 我们要努力去传福音, 因为只有听了福音之后相信的人,才可以得救。

曾经有人说: 「不传福音不要紧, 没有听过福音的人, 神自会按照他们信心的大小,达到一定程度便可得救了。」 这种想法肯定是不合乎圣经的。 圣经清楚指出, 得救是因着相信基督,没有人传道,怎会有相信的呢? 因此,我们 必须遵行大使命,努力把福音传给世上每一个人。

罪人内心最关心的, 是人在神面前怎么可以被称为义。答案只有一个: 因基督已为他所有的罪付上了赎价, 人需要凭着信心接受恩典,接受这个神白白赐与的、因信称义的救恩。 

— 节录自《针对罪人需要的全备福音

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