称义与成圣之间的区别(莱尔)

作者:莱尔(J C Ryle)

最后我想分享,在称义与成圣之间都有哪些不同。在什么地方它们是相同的,在什么地方它们是不同的。

或许不是所有的读者都如此认为,但是我们所谈论的有关成圣的这个部分是非常重要的。我会简略地分享它,但我不敢只字不提。太多人只能停留在信仰的表面上,认为神学性的界定是“文字游戏”,不具有真正的价值。但是,我告诫一切关心自己灵魂的人,如果他们不对基督教教义进行思辨,这会在以后给他们带来很大的麻烦;我特别建议那些渴慕内心平安的人,他们应当对摆在我们面前的道理有清楚的认知。我们必须记住,称义和成圣是两件截然不同的事。但是,它们有一些相同点,它们又有一些不同点。让我们看一看都有哪些。

01 称义和成圣在哪些地方有相同点呢?

(1)两者都是来自上帝白白的恩典。无论是信徒的称义,还是成圣,都唯独是依赖上帝的恩赐。

(2)两者都是基督在永约之中、为着他的百姓做成的救赎之工的一部分。基督是生命的泉源,救赎和圣洁都是从这泉源发出。两者的根源都在于基督。

(3)两者总在同一个人的身上找到。那些称义之人,必然是成圣之人,那些成圣之人,必然是已经称义之人。上帝将两者连结在一起,是不能够分开的。

(4)两者是在同时发生的。一个人在称义的那一刻,他就开始成为一个成圣之人。他或许未能感受到这一点,但这却是事实。

(5)两者都是救恩中必然有的。能进入天国者,不仅罪得赦免,也必须有内心的更新;不仅有基督的宝血,也必须有圣灵恩典的工作;不仅有天国子民的地位,也必须有相称于永恒荣耀的性情。两者都是必需的。

02 现在让我们来看一看不同点有哪些。

(1)称义是将基督的义算在一个人的身上。成圣则是使一个人有内心的义,虽然可能在程度上非常微小。

(2)我们的从称义而来的义不是我们自己的义,而是我们伟大的中保基督的完美的永义,是借着我们的信心归算给我们的。我们从成圣而来的义是我们自己的义,是给予的、内在的,是圣灵在我们里面做成的,尽管掺杂了许多的软弱和不完全。

(3)在称义上,我们的工作毫无位置,唯一需要的是在基督里单纯的信心。在成圣上,我们的努力非常重要,上帝要求我们打仗、警醒、祷告、竭尽全力、付上代价和竭力做工。

(4)称义是已经完全的、成就了的工作,一个人在信的那一刻就完完全全地称义了。相对而言,成圣是一件不完全的工作,直到进入天国之前,我们都不可能完全。

(5)称义不分程度,不需要长进:一个人在最初因信归入基督那一刻称义的程度,和他在永恒中称义的程度是一样的,成圣则是一件渐进的工作,只要一个人活着,就需要不断地长进和加增。

(6)称义是就我们人的位格而言的,是有关我们在上帝眼中的地位,是我们从罪咎中被拯救出来。成圣是就我们的性情而言的。是有关我们内心的道德更新。

(7)称义赋予我们进入天国的权利,使我们能够坦然无惧。成圣使我们与天国相称,并预备我们在那里时,得以享受它。

(8)称义是上帝对我们采取的行动,不容易被他人察觉到。成圣是上帝在我们里面的工作,它有外在的彰显,在人眼中是不能隐藏的。

我提出这些不同点,盼望引起读者们的关注。我恳请大家认真地去思索这些不同。我相信,很多在信仰上有好的初衷的人,却常常落在黑暗中,感到不自在的一个重要原因是,他们总是习惯于混淆称义和成圣,而不是区别这两者。我们不可能过于强调:这两者是不同的事。无疑,它们是不能被分割开的,有其一就必然有其二。然而,我们永远不要混淆它们,也永远不要忘记它们之间的区别。

现在,我要以一些应用之言来给这个主题作结。我们已经看到了成圣的本质与可见的标志,那么,在我们心里,我们应该想到哪些实际的应用呢?

首先,让我们都意识到,许多自称为是基督徒的人,他们是处在怎样危险的一种光景。人非圣洁,不能见主的面;若没有成圣,便没有救恩(来12:14)。这样,有许多所谓的信仰其实是全然无用的!有相当多的去教会的人,他们是走在引向灭亡的宽路上!想到这里,便令我们感到可怕、震惊和难以承受。哦,愿牧师和传道人们睁开眼睛,晓得他们周围灵魂的光景!哦,愿人们能够听从劝告,逃离那“将来的愤怒”!如果没有成圣的灵魂是得救的灵魂,可以进天堂的话,那么圣经就是假的了。然而圣经是真实的,绝无谎言!那么,结局该是怎样呢!

其二,我们要确知我们现在的光景,我们绝不要停歇下来,直到我们知道自己是在成圣之中。我们的品位、我们的抉择、我们的喜好、我们的倾向是什么呢?这是一个很好的测试问题。我们期待着什么,我们憧憬着什么,我们盼望在离世之前成为怎样,这都不是最重要的。重要的是,我们现在是怎样的人?我们现在在做什么?我们是否在成圣?如果没有,这便是我们的错。

其三,我们若想要成圣,我们的路径是清清楚楚的:我们必须从基督开始。我们必须作为两手空空一无所是的罪人到他那里去,为着与上帝和好,把自己的灵魂借着信心交托给他。我们要把自己交在他的手中,就像交在一个良医的手中,祈求他的怜恤与恩典。我们不要期待自己有什么可凭借的资质。成圣的第一步,和称义一样,是借着信心到基督那里去。我们首先要活过来,才能服侍。

其四,我们若想在圣洁中长进,更加成圣,就必须不断前进,不断仰赖基督。基督是我们的元首,每一处肢体都从他得供应(弗4:16)。每日因信神的儿子而活,每天都从他的丰满中支取他为自己百姓所预备的恩典与能力,这是不断成圣的秘诀。那些看起来停滞不前的信徒,通常是因为忽略了与基督的亲密相交,他们使圣灵忧伤,基督在面对十字架的前夜,为门徒们祷告说:“使他们成圣。”从而我们知道,对于那些借着信心来寻求他帮助的人,对于那些渴望被更加洁净的人,主耶稣是多么无尽地乐意帮助他们。

其五,我们不要从我们自身中期待得太多。当我们最好的时候,我们也会发现在每一天中有谦卑下来的理由,我们也不过是欠债者,在每一刻都需要恩典与怜恤。我们越蒙光照,就越看到自己的不完全。我们是以罪人开始的,在不断长进的过程中,我们仍然是罪人,被更新、被饶恕、被称义的罪人,但仍旧是罪人,直到最后一刻。我们最后的成全还没有来到,正因为期待这一刻的来到,所以我们渴慕天国。

最后,让我们永远不要耻于极力成圣,并当为一个圣洁的高标准竭力奋斗。尽管有人只满足于达到一个低得可怜的标准,尽管有人毫无圣洁的生活,却不以为羞耻,只满足于去去教堂,像一匹拉磨的马,从来不前行,我们却要在古道上站立得稳,跟随以往的圣洁榜样,并且放胆劝导别人这样行。这是通往真正喜乐的唯一道路。

不管别人说什么,让我们确知,圣洁便是喜乐,在一生中最满得安慰的人是那成圣之人。无疑,有一些真正的基督徒,因为疾病、家庭患难或别的隐秘的原因,在天路历程中,他们享受到很少的安慰,终日忧伤,但这些只是特例。一般而言,从一生整体来看,这是真实的:成圣之人是地上最喜乐之人。他们有确实的安慰,是这个世界不能给的,也是这个世界不能夺去的。“她的道是安乐”。“爱你律法的人有大平安”。这是那一位绝不说谎者说的:“我的轭是容易的,我的担子是轻省的。”但经上亦写到,“恶人必不得平安”(箴3:17;诗119:165;太11:30;赛48:22)。

— 转自莱尔的《圣洁》第三章 成圣

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