地狱是怎样的呢?(麦克阿瑟)

作者:约翰.麦克阿瑟(John MacArthur)

主经常谈论地狱。他说了很多关于邪恶的人,被诅咒的人,和拒绝基督的人最后的归宿。

耶稣提及惊人而且可怕的场面,而最令人震惊的是在马太福音23:33,他对那些犹太人领袖说:「你们这些蛇类、毒蛇之种啊,怎能逃脱地狱的刑罚呢?」你们怎能逃脱地狱的刑罚呢?

我们很难相信这种话出自主耶稣基督的口。因为我们很难把主耶稣基督和地狱联想在一起。可是,他对于地狱的描述比对爱的描述多。他也比很多传道人说得更多。所以,如果我们要学习耶稣的讲道,地狱,就是主题。

我在想,如果耶稣没有教导我们地狱的真理,就没有人会教导我们了。一定是主耶稣。多么不可思议!使我们心中激动!我们无法想象永恒的诅咒。主必须说出地狱的可怕,否则我们永远不会相信。他特别强调地狱。可以说,他是宣告地狱的传道人,他以地狱来威胁人。如果你认为他没有这样做,只是你没有仔细留意他的事工吧了。

我们很少谈及地狱,太少了,因为令人难以接受,太可怕了,太奇怪了;如果不是出自主耶稣的口中;如果不是他一次又一次的提及,我们大概永远也不相信。那么我们现在想问的是,火炉是怎样的?地狱是怎样的?我从四方面为你提供答案。

首先,地狱是使人受尽折磨的地方。

使人受尽折磨,这是一个可怕和痛苦的地方。圣经把它定义为黑暗,外面的黑暗。内在的深深的黑暗,封闭的黑暗,与光完全隔绝,没有一丝光可以照射进来。是没有盼望的深深的黑暗。你曾经被关闭在黑暗中,盼望光明吗?

你曾经在黑暗中,渴望有人开灯吗?身处地狱中那种侵蚀你,包围你,淹没你的黑暗中,你永永远远看不见一丝光明。永恒的黑暗永不褪色,光明无望,黎明无望。

圣经说这里有火。这火不像我们认识的火,不是在世界燃烧的火,神形容它是熊熊烈火,永不熄灭,比我们所知道的任何火更可怕。火是折磨; 黑暗是绝望;没有光,永远没有光。痛苦不会得到一丝的舒缓。圣经中只有两次,提到人们在地狱的反应。

第一次出现在路加福音16章,有人在痛苦中大喊: 「可怜我吧!用指头尖蘸点水,凉凉我的舌头;因为我在这火焰里,极其痛苦。」第二次出现在主所说的话:「在火炉里;在那里必要哀哭切齿了。」 地狱是极痛苦的地方,不是开玩笑的。在火炉里的人,哀哭切齿,尖声呼叫。这就是圣经说的地狱。这是不折不扣的折磨人的地方。

第二方面,它是折磨人身心灵的地方,无论是身体还是灵魂,都惨受折磨。

灵魂,是人内在的部份;当不信的人死了,他们的灵魂离开神,进入地狱受苦。在接受白色宝座的审判后,他们就进入永远的火湖受苦,这需要超越的身体来承受。

记得圣经记载的那位财主吗?他在地狱受尽折磨。 当一个人死去,他的灵魂下地狱受苦。将来,被诅咒的人会复活。他们会被赋予超然的身体,然后进入火湖受苦。这不是一般的身体,是特别的身体,像基督徒一样,他们会像我们一样复活。

我们会复活,因为现在的身体不能在天上存到永恒,对吧?基督徒会拥有超然的身体,荣耀的身体,与今天不同的身体,就像那些被诅咒的人一样,身体改变了。约翰福音第五章说,他们拥有新的身体,以便永远接受惩罚。

圣经指出,他们永远受折磨,他们的身体是为了忍受折磨。难怪耶稣在马太福音10:28说:「那杀身体、不能杀灵魂的,不要怕他们;惟有能把身体和灵魂都灭在地狱里的,正要怕他。」所以, 地狱是身体和灵魂受苦的地方。

有人认为实在是太可怕的回忆了。不,这不单是回忆,也不单是内在思想的过程,是身体。超越我们在这个世界上所拥有的身体,使被诅咒的人,身体永远受苦。这就是他们拥有新身体的目的。

人以现在的身体,不能忍受地狱的苦,不一下子就被烧尽了。所以,当神为基督徒上天堂预备新的身体时,也为下地狱的人预备。我们从耶稣所说的话里稍微知道两件事。

首先,那里的虫子是不会死的。是什么意思呢?当人死后被埋葬,尸体开始腐化,虫子侵蚀尸体。虫子一天天侵蚀尸体,直至尸体被侵蚀净尽。换句话说,尸体没了,虫子也死了。不过在地狱那里,虫子不会死。身体虽然不断被消耗,却永远不会消失。所以这虫子也永远不会死 。

换言之,主说,身体的折磨一直在继续。火不熄灭。原则上当燃料烧尽,火就熄灭,但地狱的火总不熄灭。虽然火一直燃烧,燃料从来没有消耗。所以,人的肉体和灵魂永远摆脱不了折磨。

再说到第三方面,地狱里有不同程度的痛苦。

有些人比其他人受苦更多,受折磨得更厉害。不过,凡落到地狱的人都不会好受, 肉体和灵魂都承受痛苦。无穷无尽。

不能解脱,不得舒缓,但是对于某些人来说,他们要受更严重的痛苦。希伯来书十章说:「何况人践踏神的儿子,将那使他成圣之约的血当作平常,又亵慢施恩的圣灵,你们想,他要受的刑罚该怎样加重呢!」那些践踏耶稣基督,敌挡十字架的人,所承受的是加重的刑罚。

地狱里有不同程度的痛苦。正如天堂有不同程度的赏赐一样。记得马太福音11章,耶稣说了一句话:「但我告诉你们,当审判的日子,所多玛所受的,比你还容易受呢!」我们从中发现,刑罚是有程度之分的。神对任何人都不会容忍,特别是对某些经历神恩典更多的人来说,神将会更严厉 。

你有耶稣基督在你的城市,他们没有。你有更多的亮光却抵挡他,受的地狱刑罚就更重了。而你又像主在路加福音12章所说的,仆人知道主人的意思,却不预备,又不顺他的意思行,那仆人必多受责打;惟有那不知道的,做了当受责打的事,必少受责打;」地狱有不同程度的痛苦。约翰·郭士纳说:「对于罪人,地狱的刑罚这么严厉,只要他的罪孽可以少一个,他情愿把所拥有的一切给全世界。」

第四方面, 地狱是人的肉体和灵魂永远受折磨,受痛苦的地方,没有止境。

虫子不死,烈火不灭,一点光也没有,使人可以得解脱的死亡永不临到。没有止境。有时候,我们之所以可以忍受试炼、痛苦和疾病的原因,是因为我们知道这一切终有一天会结束。

但他们没有结束的一天。你可以想象会产生疯狂的结果。你问:你肯定没有止境吗?是的,就像天堂的福乐一样,没有止境。马太福音25:46,主说:「这些人要往永刑里去;那些义人要往永生里去。」永恒的生命永无尽期,永恒的惩罚也是这样。这是地狱。

你问: 「怎样逃避地狱呢? 」

逃避地狱的唯一方法,就是接受耶稣基督作你的主和救主。如果你不承认神的国,不珍惜神赐下的救赎恩典,你不购买价格高昂的珍珠,那么,就无法逃避。

神伟大的圣徒本仁约翰写道:「在地狱里,除了一群堕落的灵魂,还有无数魔鬼陪伴你。当你在这个世界上时,一想到魔鬼出现在你身上,你的肉体颤抖,头发竖立。」

「但是,当你不仅要看到魔鬼出现的假设,在眼前的现实中,所有地狱的恶魔以可怕的方式与你一起嚎叫,咆哮和尖叫,你用尽智慧都无法摆脱,并准备再次为了痛苦和折磨而疯狂地发怒。」

如果一万年之后一切会了结,就会带来安慰。可是本仁约翰继续写:「但是这是你的苦难。永远的苦难。当你看到无数嚎叫的恶魔包围你,你会想到,这是你永远的一部分。」

他又说:「当你在地狱里呆了那么千万年,就像天空中的星星,像海里一滴水,海边沙地上一颗沙子,你永远躺在那里。这个字—永远,将如何折磨你的灵魂呀!」很多人正在向这个不可避免的火炉前进。

— 节录自《火炉

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