天国和神国是同一国度,教会是神的国(麦克阿瑟,小草译)

作者:约翰.麦克阿瑟 ( John MacArthur) 译者: 小草

天国和神国是同一国度

那时,有施洗的约翰出来,在犹太的旷野传道,说,天国近了,你们应当悔改。(太3:1-2)

天国(the Kingdom of Heaven)基本上是一个旧约的概念。大卫宣称,”耶和华永永远远为王。”(诗10:16;参29:10),”你的国是永远的国,你执掌的权柄,存到万代。”(诗145:13)。但以理说到 “天上的神必另立一国,永不败坏.”(但2:44;参结37:25),“他的国是永远的”(但4:3)。天上的神是天上的君王,天上的国度是神的国度。

马太使用天国这个词语32次,他是唯一的一位完全使用这个词语的福音书作者。其他三位使用神的国(the Kingdom of God)。马太之所以使用天国,很可能是因为对犹太人读者来说,天国更容易理解。犹太人不说上帝的名字(雅威,或耶和华),常常是用天来代替。

神的国和天国之间没有明显的区别。一个强调了国度的主权统治者,另一个则强调了国度本身,但它们是同一个国度。马太福音 19:23-24,“耶稣对门徒说,我实在告诉你们,财主进天国是难的。我又告诉你们,骆驼穿过针的眼,比财主进神的国还容易呢。” 通过交替使用这两个词语证实了它们是同等的。

— 节译自《What Is the Kingdom of Heaven?

教会是神的国

小草注:下面是根据麦克阿瑟牧师2019年的讲道视频《JOHN MACARTHUR – The Church is the Kingdom of God | TMAI 2019 Int’l Symposium》(教会是神的国),做的要点笔记。此讲道没有文字稿,所以不是译自文章也不是完整的记录。

教会是神的国,这是根本的,是基础。神的国现在的形式是教会,神统治祂的国度,神对教会的统治是通过祂的儿子,藉着祂的灵来掌管。

在人类历史上,神所掌管的任何形式的国度都必须服从祂的主权。

“他救了我们脱离黑暗的权势,把我们迁到他爱子的国里。” (西1:13)“他也是教会全体之首。他是元始,是从死里首先复生的,使他可以在凡事上居首位。” (西1:18)这是神的教会,基督是头,是统治者;这是神的国,是神的爱子所统治的。

有关教会是神的国,有五个根本的教义。

第一点:教会和拣选,国度和统治

主耶稣说,“我要把我的教会建造在这磐石上,阴间的权柄,不能胜过他。” (太16:18)“若不是差我来的父吸引人,就没有能到我这里来的。到我这里来的,在末日我要叫他复活。”(约6:44)天父在创世之前为祂的儿子拣选了新娘,他们的名字被写在羔羊的册上。

神藉着预定那些将要在祂国度里的人,以主权统治祂的国度。经上说,“预先所定下的人又召他们来。所召来的人,又称他们为义。所称为义的人,又叫他们得荣耀。” (罗8:30)

第二点:教会和身份,国度和代替

拣选是理解教会的最根本的基础,代替也是根本的基础。福音的本质就是我们罪归到基督的身上,祂代替我们受死,而且祂的义归给我们。保罗说,“神使那无罪的,替我们成为罪。好叫我们在他里面成为神的义。” (林后5:21)

马太福音18章一开始,“当时门徒进前来,问耶稣说,天国里谁是最大的。耶稣便叫一个小孩子来,使他站在他们当中,说,我实在告诉你们,你们若不回转,变成小孩子的样式,断不得进天国。所以凡自己谦卑像这小孩子的,他在天国里就是最大的。凡为我的名,接待一个像这小孩子的,就是接待我。” (太18:1-5)

“他所赐的有使徒,有先知。有传福音的。有牧师和教师。为要成全圣徒,各尽其职,建立基督的身体。直等到我们众人在真道上同归于一,认识神的儿子,得以长大成人,满有基督长成的身量。” (弗4:11-13)

所以,我们的身份是在基督里,与基督联合。我们在教会里的事工的目的,就是成全圣徒,满有基督长成的身量。

3。 第三点:教会和洁净,国度和成圣

成圣是绝对关键的。“那召你们的既是圣洁,你们在一切所行的事上也要圣洁。” (彼前1:15)

主耶稣教导门徒祷告,“愿你的国降临,愿你的旨意行在地上,如同行在天上。” (太6:10)天上是全然圣洁的,当天国降临到地上,追求圣洁会占据人们的生命,但这只会在耶稣基督的教会里发生。教会是天国降临之所在,教会里的圣徒追求成圣。这就是为什么,主耶稣在马太福音18章教导了如何处理教会里的罪,以及教会的纪律。

洁净教会是牧者的中心责任,保罗说,“我怕我再来的时候,见你们不合我所想望的,你们见我也不合你们所想望的。又怕有分争,嫉妒,恼怒,结党,毁谤,谗言,狂傲,混乱的事。且怕我来的时候,我的神叫我在你们面前惭愧。又因许多人从前犯罪,行污秽奸淫邪荡的事,不肯悔改,我就忧愁。这是我第三次要到你们那里去。凭两三个人的口作见证,句句都要定准。我从前说过,如今不在你们那里又说,正如我第二次见你们的时候所说的一样,就是对那犯了罪的,和其余的人说,我若再来必不宽容。” (林后12:20-21,13:1-2)

保罗必不宽容那些犯罪的,他要按照太18章的原则来处理。合一,洁净对教会的生命是至关重要的,同样重要的是处理异端,责备异端教导。

第四点:教会和圣经启示的国度

“务要传道,无论得时不得时总要专心;并用百般的忍耐、各样的教训责备人、警戒人、劝勉人。”(提后4:2) 总是要传讲神的道。正如林后10章所说的,“我们争战的兵器,本不是属血气的,乃是在神面前有能力可以攻破坚固的营垒,将各样的计谋,各样拦阻人认识神的那些自高之事,一概攻破了,又将人所有的心意夺回,使他都顺服基督。”

敬拜是对真理的回应,对真理更深的理解,会带来更高的敬拜,如果你对真理没有深度的理解,你就不能真正地提升敬拜,你所有的就只是肤浅的、情绪上的兴奋。

教会的根基和一切的事工都是源自圣经的启示,通过教导圣经来做这一切。

第五点:教会和重建,国度和基督的再来

基督是圣经的中心,祂是旧约时代所期盼的,福音是基督道成肉身,使徒行传是传扬基督,书信是对基督的解释,启示录是基督的荣耀,基督的荣耀是一切所指向的,“等候他儿子从天降临。” (帖前1:10)

我们必须知道将来是确定的,我们要有活泼的盼望,“可以得着不能朽坏、不能玷污、不能衰残、为你们存留在天上的基业。” (彼前1:4)我们的眼目应当转离这个世界,注目天上。强调基督的再来是传道和带领教会的一部分。我们必须知道将来是稳固和可靠的。

结语

拣选的教义,与基督联合的教义,成圣的教义,启示的教义,重建和基督的荣耀的教义,所有这些重要的柱石应该在教会里强调,应该看到教会从拣选到荣耀,从起初到末后,神从起初预定,祂将在末后把教会带进荣耀里。我们必须对救赎的目的有个全面的理解,就如神在圣经里所启示的,这是对教会正确的理解。

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