基督徒的死亡观(芙莱维尔)

作者:约翰.芙莱维尔(John Flavel, 1628-1691,英国清教徒)

我要讲论几点,来帮助神的子民在患病时,内心保持超脱地上一切事物,欢喜乐意迎接死亡。

1。死对神的子民无害

死的柄上再也没有毒钩了。那麽你又为什麽害怕自己的疾病会致死呢?如果你将死在罪中;如果死亡要像暴君般管辖你,像狮子吞吃猎物般吞吃你;如果对你来说,死亡正预示著地狱的到来──那麽你可能大概要恐惧战惊,绝望地逃避死亡!但是如果你的罪得著遮盖;如果基督替你战胜了死亡,使你只剩下身体的痛苦,甚至连身体也免于受苦;如果对你来说,死亡预示了天堂的来临──你又何须害怕呢?何不欢喜迎接死亡呢?死亡伤不了你;它温和无害,就像脱去衣服,或阖眼休息一般。

2。死亡或能保守你的心不退后,让你将死亡视为最终充分以神为乐所必不可少的。

无论你是否甘心死去,肯定再也没有其他管道能够使你灵魂的福乐达到完全。死必须在你身上动工,除去肉体的帕子──这使你与神隔绝、与兽没有分别的生命──才能够完全看见神、以神为乐。“我们住在身内,便与主相离。”(林后五6)有谁不甘心乐意就死,好叫他能够完全以神为乐呢?我想,人会像个囚犯般瞻望这必死的窗栅,歎息道:“但愿我有翅膀像鸽子, 我就飞去,得享安息。”确实,大多数人都需要忍受死亡;但圣徒明白死亡会领我们到哪裡去,反倒需要忍受活著。圣徒在垂死之床上,需要等候、聆听主的到来;当他察觉自己死期将至,便会说:“听啊!是我良人的声音; 看哪!他蹿山越岭而来。”

3。也当思想,死后就得以直接开始享受天堂的福乐。

不必等到复活,你也能开始享有天堂之福;只是一旦死亡临到你,你的灵魂就会被生命所包覆。一旦你离开此岸,不久就必漂到永恆荣光的彼岸。你岂能不说,“我渴望一死,好与基督同在”呢?假使真像某些人所妄想的,灵魂是和身体同死,或者说同睡,直到复活之日,那麽保罗就是太傻了才会渴望死亡,以求基督同在之乐;原因不外乎他在身子裡享有的,还能比在身子外要来得多。

圣经说,人是藉由两种方式活著,就是凭信心和凭眼见活著。这两种方式包含了现在和未来的生命。如果一朝信心没有用了,也不能立即睁眼去看,灵魂会变得如何呢?圣经裡清楚启示了这方面的真理。(请参考路二十三3;约十四3)死亡会为你的景况带来何其美妙的改变!垂死的圣徒啊,你要欢呼踊跃;让死亡做工,好让天使指引你的灵魂通往光明世界!

4。也当思想,神常常藉著死亡,救祂的子民脱离各样大患难和试探;这样想,或许能让你更愿意就死。

当有极大的灾难临到世上时,神有时会救祂的圣徒脱离恶者的道路。玛土撒拉在洪水来临的前一年就死了;奥古斯丁则早一步死于希波被围城之前;帕流斯(Pareus)则死于海德堡被夺以前。路德指出,所有使徒都死于耶路撒冷毁灭以前;路德自己也死于日尔曼境内发的战争以前。你有可能藉由死亡,躲过某些你既无法忍受、也不需要忍受的痛苦试炼。但是如果没有非常的患难临到你,神也要用死,使你脱离的无数的恶与重担,因为这些恶与重担都与当前状态无法分割开来。你就藉此脱离内住的罪(这罪才是最大的患难),脱离各式各样的试探;脱离身体的疾病、软弱;脱离所有今生的病苦、折磨。你哀哭的日子将结束,神要必擦去你所有眼泪。你又为什麽不愿离去呢?

5。如果你仍多逗留,像罗得在所多玛一样,那麽你拿什麽託词来追求长寿呢?

你为什麽不愿就死?你在意亲属的福祉吗?如果这样,你是在为他们在今世的倚靠而忧虑吗?让神的话来解除你的忧虑:“你撇下孤儿,我必保全他们的命; 你的寡妇可以倚靠我。” 路德在遗嘱里说:“主,祢赐给了我妻小,我没有什麽可以留给他们,但我把他们交託给祢。孤儿的父,为寡妇伸冤的主啊,求祢照顾、保护、教导他们。”

但是你在意亲属的属灵福祉吗?如果你要活著,总要记得,你不能叫他们归主;而且,神能够在你死后,成就你的祈求。

或许你渴望能在世上有更长时间事奉神。但是如果祂要你在世上的工作已经结束,何不与大卫同声说,“我在这裡,愿神凭祂的旨意行。”祂召你在天上供更高的职分,也能够藉他人的手来成就你渴望继续在地上做的事。你觉得不够完美,没资格上天堂吗?你倒想想,在你死前,你必定不完美;在你上天堂以前,你也无法完全成圣。

你如果说,“我缺乏确据;但愿我能死时,内心能够轻省。”再想想,甘心乐意离开全世界,脱离罪恶,得以与神同在,这才是通往所求确据的直接管道;属肉体的人是不可能甘心在地上死去的。

— 转自《基督徒的死亡观

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