现代基督教神秘主义之默观祈祷(Gilley)

作者:Gary Gilley

转注:本文作者 Gilley 牧师是美国 Southern View Chapel 教会的主任牧师 ,已牧会47年,简介看下图。

神秘主义,不管是基督教的还是非基督教的,其核心和灵魂是冥想或默观技巧。默观祈祷(contemplative prayer,或作冥想祈祷),也称为「归心或正心祈祷」(centring prayer)和「呼吸祈祷」(breath prayer),在福音派圈子中迅速流行和获得接受,因此我们务必要正确地明白被推广的是什么以及我们担心的原因。

首先,我们必须区分正常祈祷和「默观祈祷」,前者是圣经所记述及推荐的祷告,而后者却不是。祷告是与神交通。主透过祂的话语对我们说话,而我们在祷告中对主说话。我们在脑海中组织我们的祷告,这样的祈祷是理性的和明智的。

保罗说他会用他的灵祷告也会用他的悟性祷告(林前14:15)——不会注重一面而排除另一面。在祷告中,我们将我们所要的告诉神(腓4:6),赞美祂的属性,承认自己的具体罪过(约壹1:9)。但是,不管有些人怎么说,在圣经中都找不到胡言乱语、无意识、或无话语的祷告。

什么是默观祷告?

那么,默观祷告到底是什么?它不是圣经中祷告的种类,而是起源于神秘主义者。通常简称为「冥想」,它是印度教和佛教的精髓。

它始于超脱。傅士德(Richard Foster,著名福音派灵修作家)错误地写道:「基督教的默想是试图把头脑倒空以便能把它填满」[1]。用什么填满它?在东方宗教中,一个人倒空自己的头脑以便与宇宙合而为一(称为宇宙的头脑)。基督教的神秘主义叫人倒空头脑,以便与在自己里面找到的神合而为一(记得埃克哈特大师(Meister Eckhart)认为每个人的灵魂里面都有「神的火花」(divine spark))

傅士德引用了俄罗斯神秘隐士西奥潘(Theophan the Recluse)的话:「祈祷就是放下悟性,降卑进入内心,站在你里面那位永在、全知的神面前。」[2]

神秘主义者的一贯主题是,透过默观祷告,在我们里面找到与神的合一。圣女大德兰(St Teresa of Avila)说:「由于我无法以自己的悟性进行反思,因此我竭力想像基督在我里面」[3];她又说「让自己独处,你会在你里面遇到祂」[4]。

想像力

从这样的声明,我们可以了解为什么神秘主义者被指控为泛神论者。寂静是冥想的重要特征。凯瑟琳·德·海克·多尔蒂(Catherine de Haeck Doherty)写道:「我里面一切寂静下来⋯⋯我沉浸在神的宁静中」[5],而弗朗西斯·德·戴尔斯(Francis de Dales)指出,「通过想像力,我们把思想集中於我们所冥想的奥秘中」[6]。

想像力对神秘主义者非常重要。正如大德兰所说,既然没有运用悟性,那么神秘主义者就必须通过想像而不是理性的头脑与神接触。

傅士德告诉我们:「我们要活在持久、内在、倾听的寂静中,以致神是我们言行的源泉」[7]。因此,通过默观祷告,一个人将头脑倒空(分离),然后把它填满对基督的想像性经历(连接)。结果(他们如是说)神成了我们言行的源泉。

技巧

所使用的技巧与东方宗教的技巧相同——许多人通过媒体对瑜伽和超觉静坐的陈述而熟悉这些技巧。加里·托马斯(Gary Thomas)提供以下典型指示:

「选择一个单词(例如耶稣或父神)作为默观祈祷的焦点。在默认的时间内(例如二十分钟),在你脑海中默默地重复念着该单词,直至你内心似乎自动地重复念着该单词,就像呼吸一样自然而随意。但正心祈祷是一种默观的举动,你什么也不做;你只是在神的面前安息。」[8]

因此,获得这种经历的关键是重复念单词或短语——一个咒语。

傅士德提出多种方法:「我发觉最好坐在一张笔直的椅子上,将我的背部正确地挨在椅背上,并将双脚平放在地上⋯⋯将双手放在膝盖上,以接受的姿势举起手掌。有时候,最好闭上眼睛以消除干扰并集中注意力在基督身上。在其他时候,望着主的照片沉思或出于相同目的而看一些美丽的树木和植物会有所帮助。」[9]

不要再思想神了

布伦南·曼宁(Brennan Manning)在他的《耶稣的簽名》(The Signature of Jesus)一书中给出这些指示:「信仰的第一步是停止在祷告中思想神⋯⋯默观式的灵修倾向於强调意识的改变⋯⋯我们必须以不同的方式看现实⋯⋯选择一个神圣的单词…… 经常缓慢地在内心重复念这神圣的单词⋯⋯进入神伟大的寂静中。独自在这寂静中,内在的噪音将会消散,爱的声音将会被听到。」[10]

重复念一个咒语会产生一个空白的头脑。当一个人在头脑一片空白以及内心对任何声音、异象或幻想敞开的情况下,他进入了神秘主义引以为傲的奥秘状态中。傅士德呼吁我们:「在默观祈祷学校里当学徒」[11]。对比之下,我们搜遍整本圣经也找不到任何此类指示。

但是,我们确实发现这种默观是东方宗教的核心。从傅士德所推荐的一本书的书名:《静隐之所:给西方人的东方基督教灵修》(Poustinia: Christian spirituality of the East for Western man)[12],无疑可以看出这种祷告的来源。

但这符合圣经吗?

圣经没有一处提倡我们一直在察验的神秘主义。作者温弗里德·科杜安(Winfried Corduan)不会像我们那样坚定地持守圣经,他甚至会认为一种温和形式的神秘主义对基督徒来说是合理的。然而在他的《神秘主义,一个福音派的选择?》(Mysticism, an Evangelical Option? )一书中,他写道:

「圣经没有一处教导神通过『属灵经历』给予我们任何知识。属灵事情上的知识总是与神的命题启示,即神的话语(圣经)联系在一起。」[13]

科杜安发出了一个重要警号。古代和现代的神秘主义都充满了假设是来自神的启示。确实,这是吸引人之处——神会亲自和你的灵魂相会,并传达圣经中没有记载的事。傅士德告诉我们:「简单来说,基督教的默观让人能够听到神的声音并遵守祂的话。」[14]

这不是笔误。傅士德并非主张在圣经的启示里聆听神的声音。他甚至没有把「祂的话」等同于圣经。他说的是聆听神在圣经以外的声音,并遵守那个启示。这是神秘主义其中一个最大的危险。

相比之下,新约圣经的属灵在于重生,以及圣灵的内住和祂所赋予的力量——所有这些都是基於圣经的命题启示。如果神要我们通过默观祈祷之类的神秘活动与祂相遇,为什么祂不给出例子和指示?

圣灵怎能默示圣经的写作,却忘了包括一两章关于神秘主义以及富有东方宗教色彩的属灵操练和㝠想?

神秘主义的推动者

如果我们所描述的神秘操练仅限於基督教的一些次文化,我们实在花费了太多时间来探讨这些操练。但不幸的是,它们已经成为了主流。

越来越多的组织、学校、神学院和作家都在宣扬神秘基督教的优越性,特別以年轻人为对象。例如,在1990年代后期,极富影响力的「青少年特工」(Youth Specialties)和旧金山神学院合作开发一种结合默观操练的青年事工方法。

「青少年特工」现在已经在他们的年度牧师特会和全国青少年大会中加入了默观祈祷和神秘主义,每年有十万多青少年工人参加。

今日基督教的附属刊物《基督教育儿》最近发表了一篇文章,向年轻人宣传「读经颂祷」(Lectio Divina,一种古老的四步式默观祈祷)。

约翰·迈克尔·塔尔伯特(John Michael Talbot)等「基督徒」歌手大胆支持默观祈祷以及东方的操练诸如太极气功和瑜伽。毫无疑问,前天主教神父布伦南·曼宁痴迷於神秘主义——然而杨腓力(Philip Yancey,著名福音派作家)认为他是个好朋友,而福音派出版商Multnomah和NavPress出版他的书。

神秘主义和默观祈祷正在从许多方面渗入福音派,很可能有泛滥的危险。我们须要準备好捍卫信仰,防止基於圣经的基督教信仰被严重扭曲。

参考文献

[1-7] Richard Foster, Celebration of Discipline, (New York: Harper Collins, 1998) pp. 15, 19, 25, 96, 102, 25, 166, respectively.

[8] Cited in James Sundquist, Who’s Driving the Purpose Driven Church?(Bethany, OK: Rock Salt Publishing, 2004) p.93.

[9] Richard Foster, loc. cit. p.28.

[10] Cited in Ray Yunger, A Time of Departing, (Silverton, Oregon: Lighthouse Trails, 2002), p. 84.

[11-12] Richard Foster, loc. cit. pp. 15, 107 respectively.

[13] Winfried Corduan, Mysticism, an Evangelical Option?(Grand Rapids, Michigan: Zondervan, 1991) p.120.

[14] Richard Foster, loc. cit. p.17.

— 译自《Modern Christian Mysticism— Contemplative prayer

转自 七千人博客《現代基督教神秘主義之默觀祈禱

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