以自我为中心的异端(麦克阿瑟,小草译)

作者:约翰.麦克阿瑟(John MacArhur) 译者:小草

译注:麦克阿瑟牧师的这篇文章发表在史普罗(R C Sproul)所创办的林格尼尔事工的 TableTalk (桌边谈)杂志上,发表时间为2012年3月份。英文原文在林格尼尔网站上也有:《The Heresy of Self-Centeredness

以自我为中心在教会里是没有地位的,这应该是不言而喻的。但从使徒时代初期到今天,各种形式的自爱一直困扰着圣徒的团契。早期的一个典型的、失控的、以自我为中心的例子是丢特腓。约翰福音第三章9-10节提到了他,使徒说:”我曾略略地写信给教会。但那在教会中好为首的丢特腓不接待我们。所以我若去,必要提说他所行的事。就是他用恶言妄论我们。还不以此为足,他自己不接待弟兄,有人愿意接待,他也禁止,并且将接待弟兄的人赶出教会。”

丢特腓渴望成为教会的首领。因此,他认为其他任何有教导权柄的人,包括敬爱的使徒,都对他的权力有所威胁。约翰给教会写了一封教导和鼓励的信,但由于丢特腓渴求个人的荣耀,他拒绝了约翰所说的。他显然向教会隐瞒了约翰的来信。他似乎把约翰的来信当作一个秘密;也许他甚至把信销毁了。因此,约翰写了他的第三封受默示的书信,部分原因是为了告诉该犹先前曾有过那封信。

实际上,丢特腓的自私使他成了最有害的异端:他积极地压制和反对使徒的教义。因此,约翰以四项罪名谴责了丢特腓:他拒绝使徒的教导;他对使徒提出不公正的指控;他对待弟兄是恶劣的;他把那些不同意他藐视约翰权柄的人逐出教会。在任何可以想象的意义上,丢特腓成了最黑暗的异端,他所有的错误都是他以自我为中心的结果。

在我们肉体的堕落状态中,我们都被自私的倾向所困扰。这不是微小的违法行为,不是微小的性格缺陷,对我们信仰健全性的威胁并不小。丢特腓说明了一个真理:自爱是所有异端之母。每一个错误的教导和每一次对神的权柄的反叛,终极的根源都是出自肉体的野心,企图求自己的荣耀,窃取神的荣耀。教会所见过的每一个异端,都试图用他自己过度膨胀的自我来取代上帝的真理和上帝的权柄。

事实上,以自我为中心本身就是异端,因为它是耶稣所教导或示范的一切的对立面,而且它是所有其他可以想象的异端的种子。

因此,教会里不该有自私。福音的一切,教会的一切规划,以及我们从基督的榜样中所学到的一切,都是对人类的骄傲和自我中心的根源的打击。

基督是教会的头

使徒保罗通常把教会比作一个有许多部分的身体,但只有一个头:基督。在强调了基督的神性、永恒性、和绝对的超越性之后,保罗立即写道:”他也是教会全体之首。”(西1:18)上帝 “又将万有服在他的脚下,使他为教会作万有之首。教会是他的身体,是那充满万有者所充满的。”(弗1:22-23)基督徒就像身体的部分,不是为了自己而存在,而是为了整个身体。”全身都靠他联络得合式,百节各按各职,照着各体的功用,彼此相助,便叫身体渐渐增长,在爱中建立自己。”(弗4:16)

此外,每个部分都依赖于其他所有部分,所有部分都服从于头。只有头是为首的,除此之外,”若一个肢体受苦,所有的肢体就一同受苦。若一个肢体得荣耀,所有的肢体就一同快乐。”(林前12:26)

即使是身体中看似微不足道的部分也很重要(第12-20节):”但如今神随自己的意思,把肢体俱各安排在身上了。若都是一个肢体,身子在哪里呢?” (第18-19节)

任何自私的迹象不仅是对身体其他部分的背叛,也是对头的背叛。这个比喻把在教会里的谦卑无私提升为高尚的美德,完全排除了各种的以自我为中心。

基督的奴隶

新约中的奴隶语言同样强调了这个真理。基督徒不仅是一个身体的成员,相互依靠,并称为献祭的团契。我们也是基督的奴隶,被祂的宝血所买来的,为祂所有,因此要顺从祂的主权。

我就这个问题写了一整本书。我担心,有一种趋势试图淡化圣经中使用的术语,因为,让我们面对它,奴隶的比喻是令人反感的。在新约时代,这也是令人不安的。没有人愿意成为奴隶,罗马的奴隶制度对奴隶的虐待是臭名昭著的。

然而,在整个新约中,每个信徒与基督的关系都被描绘成一种主人与奴隶的关系。当然,这意味着要绝对服从他的主权。这也排除了一切的骄傲、自我、独立、或以自我为中心的迹象。这只是在教会生活里不该有任何自私的另一个论据。

耶稣自己清楚地教导了这个原则。祂对要成为祂的门徒的人的邀请是完全舍己的呼召:“若有人要跟从我,就当舍己,天天背起他的十字架来跟从我。”(路加福音9:23)

十二个门徒并没有迅速地学好这门功课,他们之间为谁是大的,谁将拥有国度里重要的位置而争论,以及类似的以自我为中心的争吵。因此,在祂被出卖的那个晚上,耶稣拿起毛巾和盆子,给门徒们洗脚,”你们称呼我夫子,称呼我主,你们说的不错。我本来是。我是你们的主,你们的夫子,尚且洗你们的脚,你们也当彼此洗脚。”(约翰福音13:14-15)主耶稣在此对门徒的告诫,有力地反驳了任何门徒心里的自我中心主义。

这是一个从做大到做小的争论。如果永恒的荣耀之主愿意拿起毛巾给祂的门徒洗脏脚,那么那些宣称是祂的门徒的人就不应该为自己寻求做为首领。基督,而不是丢特腓,才是我们的榜样。

最后我必须指出,这个原则对那些处于教会领袖地位的人有特别的应用。在当今这个时代,宗教领袖成了超级明星,年轻牧师装模作样像摇滚明星,这个原则对这个时代是一个特别重要的提醒。如果神呼召你成为教会的长老或教师,这不是为了你自己的名声和自我膨胀,而是为了祂的荣耀。我们的使命是, “不是传自己,乃是传基督耶稣为主,并且自己因耶稣作你们的仆人。”(林后4:5)

— 节译自《The Heresy of Self-Centeredness

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