教会纪律的经文(太18:18-20)常被误解和误用在祷告方面(Buette,小草译)

作者:Cameron Buette 译者:小草

译注:作者 Cameron Buette 是麦克阿瑟(John MacArthur)恩典社区教会(Grace Community Church)赐你恩福网站(GTY) 的作者之一

 经文:“我实在告诉你们:凡你们在地上所捆绑的,在天上也要捆绑;凡你们在地上所释放的,在天上也要释放。我又告诉你们:若是你们中间有两个人在地上同心合意地求甚么事,我在天上的父必为他们成全。因为无论在哪里,有两三个人奉我的名聚会,那里就有我在他们中间。”(太18:18-20)

    你有多常在教会里听到有人引用这段(或至少是这段的部分)经文呢?

    以前我在灵恩派教会时,每次祷告会人们都会引用马太福音(18:18-20),牧师在讲道时也经常引用。事实上,我不知道还有哪段经文被如此频繁地引用,但却很少人以这段经文来讲道。我们频繁地捆绑魔鬼在地上的势力,并且释放天上的天使天军。我们总是提醒自己,耶稣在我们当中,因为我们至少有两三个人在一起。

    远远不只是我曾经所在的教会依赖于马太福音(18:18-20)。事实上,这段经文是那些自命为属灵争战的专家和那些特别强调基督同在的人最喜爱的。这段经文以各种方式被断章取义,为一些教义立场和实践所利用。

    比如,臭名昭著的信心医治和成功神学人士辛班尼(Benny Hinn)强调马太福音18:18是超自然能力和属天权柄的应许:

你意识到地上的运动会控制天上的运动吗?你意识到神的孩子可以通过祷告影响天上的决定吗?主说:‘凡你们在地上所捆绑的,在天上也要捆绑;凡你们在地上所释放的,在天上也要释放’(太18:18)。这种力量是多么的令人惊叹,它可以释放天使来执行神在地上的命令,捆绑魔鬼,败坏敌人的目的!

现在来对比华理克(Rick Warren)的论点,华理克对这段经文的理解和应用远不如辛班尼那么动人,但他对19-20节使用了类似的解经方式:

许多人失去如此之多,因为他们只是自己祷告。但是,当耶稣给我们一个祷告的大纲时,祂说到要一起祷告。聚在一起祷告是有能力的。如果你没有与其它信徒一起祷告,就没有得到你所需要的支持。你正在错失作为基督徒的主要益处之一。耶稣说‘若是你们中间有两个人在地上同心合意地求甚么事,我在天上的父必为他们成全。因为无论在哪里,有两三个人奉我的名聚会,那里就有我在他们中间’(太18:19-20 TEV 版)。这正是与其他人一起祷告的能力。

乔依丝.迈尔(Joyce Meyer)是出自与辛班尼的话语信心(Word Faith)一样的源流,她也享有大量的电视观众,但是她的事工更倾向于提供日常生活的实践性建议。实际上,她将马太福音18:20节应用在婚姻辅导方面:

圣经说同心合意是有能力的。。。如果你们想使婚姻和祷告生活有能力,你们就必须相处得来。关键问题是:一对意见不合的夫妻如何学习认同呢?当相处一起的人不再自私,就能同心合意了。自私是不成熟的内在聚焦。关键是关心别人的需要,愿意谦卑自己,尽力满足他们的需要。当你们这么做到,就可以在主里和谐地生活,并且‘有两三个人奉祂的名聚在一起’,神就与他们同在。因此今天就选择在主的面前,追求与你的配偶同心合意。”

同一段经文怎么支持如此不同的意思呢?这些解释是马太福音18:18-20真正的意思吗?这些解释是不是绕开了作者的原意,或者它们根本错失了这段经文的要点呢?说到底,这段经文与属灵争战、聚在一起祷告、或婚姻里的相合有关系吗?

就如这个系列的前几篇文章那样,我们先要看这段经文的上下文。这段经文的前后经文对我们说了什么?对这个案例,前面的经文很可能与我们探讨的这段经文是一样的为人所熟悉:

“倘若你的弟兄得罪你,你就去趁着只有他和你在一处的时候,指出他的错来。他若听你,你便得了你的弟兄。他若不听,你就另外带一两个人同去,要凭两三个人的口作见证,句句都可定准。若是不听他们,就告诉教会。若是不听教会,就看他像外邦人和税吏一样。”(太18:15-17)

仅简单地读这几节经文,就很清楚了,这段经文的焦点不是属灵争战、不是婚姻里的合一、也不是使你们的聚在一起祷告有能力。这段经文是在讲教会的纪律。因此,基督所教导的所有捆绑、释放、合一、以及祂的同在的应许,是在教会的纪律的上下文里。换言之,马太福音18:18-20 是指当教会领袖聚在一起处理不悔改的罪人时,他们有属天的后盾。

约翰·麦克阿瑟(John MacArthur)在他对这段经文的注释里说,很多流行的解释出错是因为脱离了经文的上下文:

耶稣在第18-19节的应许被历代教会严重地错解。。。许多灵恩派的人士引用这些应许(以及马太福音7:7节和21:22)宣告,只要祈求,就能从神得到祝福和特权但是鉴于耶稣当时说话的语境,以及当时拉比的表达方式,和经文的语法结构,很明显,祂不是在教导神的能力可以屈从于人的意志。祂不是说人可以强迫天上做事。正好相反,祂的应许是当祂的子民的意志屈从于祂的旨意时,祂将支持和赐给他们力量来顺服。在这段经文里,耶稣继续教导有关教会纪律。祂并不是说向神祈求特别的祝福或特权,更不是在教导教会或是任何一位教会领袖有能力赦免会员的罪。祂是在宣告教会具有神所授予的命令,在会员拒绝悔改时,可以惩戒他们。

那么,关于属灵领域的捆绑和释放的权能呢?麦克阿瑟也谨慎地指出了那种错误的解经:

拉比有时会以在天堂被捆绑或释放作为一个原则或行为,在神所启示的话语的亮光里,是被禁止或允许。。。只要信徒的宣告是基于神的话语,他们就有权柄宣告罪是否被赦免。如果一个人已接受耶稣基督为救主和主,教会就可以以完全的确信告诉他,他的罪已得到释放,也就是得到了赦免,因为他已经达到了被神赦免的条件,也就是信靠祂的儿子。另一方面,如果一个人拒绝接受基督为救主和主,教会可以以同等的确信宣告他的罪被捆绑,也就是不得赦免,因为他没有达到被神赦免的条件。

马太福音18:15-17 是基督阐述教会的纪律如何执行。第18-20节告诉我们,维持教会纪律的领袖有来自天上的强大的支持,藉此展开了祂的教导。约翰·麦克阿瑟这样描述:

耶稣也应允祂的百姓,当他们洁净教会时,祂将与他们一起行动:‘因为无论在哪里,有两三个人奉我的名聚会,那里就有我在他们中间。’当教会纪律按照神的话来执行时,不仅有天父的肯定,也有圣子的肯定。。。用这节经文来声称两三个人的敬拜或一起祷告就有主的同在,并不符合教会纪律的上下文,且是多余的。因为基督永远与祂的子民同在,甚至一个因坐监或在几百里之外的与其他基督徒隔离的孤独的信徒也有主的同在。从上下文来看,在执行纪律的过程中需要有两到三位见证人。奉神的名祈求或行事并不在于说出祂的名,而在于按祂的神圣旨意和属性来祈求或行事。因为见证人奉祂的名聚集是为了忠心地代表主来证实犯罪的弟兄姊妹是否悔改。当教会奉主的名并为祂名和荣耀的缘故聚集在一起时,应在祂的能力和权柄之下,伴随着天上的肯定和行动,做自我洁净的事工。

可以说,教会在符合圣经的教会纪律上的沉默(马太福音18:15-17),容让了对马太福音18:18-20的误解和误用的喧嚣。这段经文脱离了它们原本的上下文和意图,被利用来为各种错误的立场和假冒服务。

我们对圣经的解释会产生严重的实际影响。我们当接受保罗对提摩太的劝勉,  “你当竭力在神面前得蒙喜悦,作无愧的工人,按着正意分解真理的道。”(提后2:15)

— 译自《Can Believers Manipulate the Power and Presence of Christ?

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