荣耀的福音:神拯救罪人是为了祂自己的荣耀(RICCARDI,小草译)

作者:Mike Riccardi 译者:小草

有如此多的基督徒把福音传扬成,好像人是救赎的最终目的。他们告诉人们,耶稣为他们而死,然后就在此停住了。仿佛好消息就是上帝如此地爱我们,以至于祂不能没有我们,所以祂来受死,为了与我们在一起。但你能否听出来,这使得我们变得多么的重要吗?问题是,这并不是上帝的爱所要做的。上帝的爱表现在祂将生命之光照进我们死亡的心灵,不是为了让我们看十字架,看我们的价值,而是为了让我们最终看到并得享祂所配得的。我们不是上帝救赎的最终目的。福音是荣耀的福音。最终,神拯救罪人的原因是为了彰显祂自己的荣耀。

听听圣经所说的有关上帝拯救罪人的动机、目标:

惟有我为自己的缘故涂抹你的过犯,我也不记念你的罪恶。(赛43:25)

所以,你要对以色列家说,主耶和华如此说,以色列家阿,我行这事不是为你们,乃是为我的圣名,就是在你们到的列国中所亵渎的。(西36:22)

他为我们舍了自己,要赎我们脱离一切罪恶,又洁净我们,特作自己的子民,热心为善。(提2:14)

使他荣耀的恩典得着称赞。这恩典是他在爱子里所赐给我们的。(弗1:6)

叫他的荣耀,从我们这首先在基督里有盼望的人,可以得着称赞。(弗1:12)

这圣灵,是我们得基业的凭据,直等到神之民被赎,使他的荣耀得着称赞。(弗1:14)

一种以神为中心的其实是以人为中心

当然,很少有基督徒会否认这一点;很多人都乐意承认,我们应该以上帝为中心。问题是,他们可能为以神为中心而高兴,因为他们实际上是相信神是以人为中心的。那么他们的以神为中心其实是以人为中心。他们说他们的喜乐是在于上帝,但实际上他们的喜乐是在于他们自己。他们很乐意敬拜上帝,只要上帝敬拜他们。

但是,福音里所表现出的神的爱,并不是祂使我们变得重要!福音里所表现出的神的爱,是祂光照我们,医治我们对荣耀的瞎眼,从而将我们从毁灭性的对罪的爱恋中释放出来。所以,不是因着我们被看重而得到满足,而是因着看重祂,我们灵魂深处永远可以得到完全的满足。我们被释放出来,在高举和赞美上帝中喜乐。

是的,神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们。但请把这句话说完!祂这样做是的目的是:叫一切信祂的不致灭亡,反得永生。那么什么是永生呢?约翰福音17:3:”认识你独一的真神,并且认识你所差来的耶稣基督,这就是永生。” 上帝差派基督的目的不是要向人类表明我们是何等的有价值,祂的目的是给我们一双眼睛,让我们看到祂是何等的宝贵。祂光照我们的内心,叫我们得知神荣耀的光,显在耶稣基督的面上。

上帝对我们的爱,首先并不是给我们,而是给祂自己

但是,由于许多人接受了我们的文化对爱的扭曲定义,认为爱就是被看重,当他们听到上帝是为了祂自己的缘故而爱他们时,就很难感觉到被爱。但爱一个人并不是让他们对自己感觉良好。爱一个人是做对他们最好的事。而对我和你最好的,最能满足我们的灵魂,给我们真正持久的喜乐,就是看到我们是为了神的荣耀而被造。上帝高举自己并不是自大,而是爱。

以这种方式感受到爱是一种丰富的满足。我感到安稳、被爱护,因为我在上帝的爱里并不是最重要的,祂才是最重要的。因为我不是我安稳的基础;祂才是。事实上,我们永远不会完全理解被神爱的甜蜜,我们永远不会知道这超越我们所能明白的爱的长阔高深(弗3:18-19),直到我们理解神对我们的爱不是首先对我们,而是对祂自己。

结语

好消息不只是耶稣为我们而死。好消息是,耶稣为我们死,为要引我们到神面前。(彼前3:18)好消息不仅仅是上帝赐给我们祂的爱子。好消息是,神为我们赐下祂的爱子,为了把我们带进永恒里,使我们能永远得见祂、认识祂、爱祂、敬拜祂。基督在福音里的爱和代赎是实现更大目标的方式:上帝创造的人终将藉着享受和满足于祂的荣耀来荣耀祂,他们是为了上帝的荣耀而被造的。(赛43:7)

让我们永远不要忘记,我们所传扬的福音是荣耀的福音。

作者简介:Mike Riccardi 是麦克阿瑟(John MacArthur)所牧养的教会(Grace Community Church)的牧师,也是主人神学院(The Master’s Seminary)的助理教授 

— 节译自《The Gospel of the Glory: What Makes the Good News Good News

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