律法与福音:路德宗与改革宗的差别(Tabletalk,小草译)

作者:桌边谈月刊(TableTalk译者:小草

莫想我来要废掉律法和先知。我来不是要废掉,乃是要成全。我实在告诉你们,就是到天地都废去了,律法的一点一画也不能废去,都要成全。所以无论何人废掉这诫命中最小的一条,又教训人这样作,他在天国要称为最小的。但无论何人遵行这诫命,又教训人遵行,他在天国要称为大的。我告诉你们,你们的义,若不胜于文士和法利赛人的义,断不能进天国。” (太5:17 – 20)

路德宗和改革宗的传统都直接来自于新教改革,至少在历史上有很多共同点。其中最重要的共同点是唯独因信称义和圣经的最高权威的教义。然而,这两个传统之间也有差异,其中的一个差异就是在如何区分律法和福音。如果不是在实践中,至少是在教导上,路德宗倾向于在整个基督徒生命中,对律法和福音做出严格的区分。上帝的律法几乎总是被视为一种威胁,即使路德教宗人士呼吁信徒按照十条诫命生活。

然而,传统上,改革宗的思想家是更正面地看待上帝的法律。是的,改革宗的传统说,我们必须严格区分律法和福音,但只是在关于我们的称义上。也就是说,上帝的律法和上帝的福音提供了在主面前的两种义的方式。如果我们完全遵守祂的诫命,我们可以因祂的律法称义;或者靠着耶稣的完全,我们在福音里藉着信心称义。

当然,由于没有一个罪人能够完全守住上帝的律法,所以福音是我们能够被称义的唯一途径。约翰-加尔文(John Calvin)对加拉太书3:12的解释是:”律法和信心之间的冲突(唯独)在称义的问题上。” 律法和福音在其他地方并不是对立的,甚至在我们成圣的过程中也是如此,我们通过成圣的过程来表达对上帝救赎恩典的感激。

耶稣亲自呼召我们遵从诫命,不是为了进入天堂,而是为了感谢主,藉着我们的救主基督耶稣使我们能进天堂(马太福音5:19)。感谢我们的创造主,祂的救赎包括神的子民靠着圣灵而努力活出圣洁的生命。这对以色列人来说是真实的,他们被救出埃及后,神赐给他们十条诫命(出20:1-17)。今天对我们来说也是如此,因为我们在基督里得救,是为叫我们行善(以弗所书2:8-10)。

因此,感谢神,我们的救恩并不只是我们被称为义,虽然我们绝不能忘记,我们能坦然无惧地站在上帝的面前唯独基于祂的恩典。真正的感恩在于我们努力按照上帝的律法敬虔度日。(海德堡要理问答第86问答)

CORAM DEO Living before the face of God(活在上帝面前)

《海德堡要理问答》第86问答强调,我们之所以行善,是因为称我们为义的上帝也赐给我们祂的灵,使我们效法耶稣基督的模样。我们的主把我们从他的忿怒中拯救出来,是为了让我们按照他的律法来侍奉祂,但是,除非我们靠着神的灵而行,否则我们就不能侍奉祂。圣灵赐给我们顺服上帝的律法的能力,我们必须每天祈求祂的帮助,使我们能够顺服我们的创造主。

— 译自 2012年8月的 TableTalk: 《Law and Gospel》(注:TableTalk 《桌边谈》是史普罗牧师创办的月刊

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