异象的冲突:华理克的教会增长,还是对基督忠心?(DiPrima,小草译)

作者:Alex DiPrima  译者:小草

译序:2022年6月14-15日,在美南浸信会年会上,马鞍峰教会的华理克(Rick Warren)作为代表,在年会上发表了大约6分钟的讲话,他的这段讲话引发了好些争议和批评。此文是9标志就华理克的这次讲话,发表的一篇文章,节译其中的一部分。

(华理克)的这次演讲,提供了一个了解华理克事工的异象的机会。

在大约六分钟的时间里,华理克将大会的注意力吸引到了马鞍峰教会(Saddleback)的爆炸性统计数据上。他甚至在讲话的一开始就欢迎代表们来到加州的橙县(Orange County),他提醒听众,他已经在这个县建立了90个新教会。然后华理克拿出一张纸,他称这是他写给美南浸信会的 “情书”;他要说的不是即兴的,而是预先计划的。

华理克开始说:”Kay (译注:华理克的妻子)和我,如果是在任何其他教派,都不可能把马鞍峰教会建立到它今天的规模和影响力。” 马鞍峰教会确实很庞大,华理克提醒代表们,他 “把马鞍峰教会发展成了美南浸信会里最大的教会”(该教会始于1980年,华理克是创建牧师)。然后华理克列举了一长串数据,这些数据可能是为了说明他在过去42年来的成功。他说,马鞍峰教会在他的领导下,给56,631位新信徒施洗,送出26,869名成员到海外。他还分享说,他自己就培训了至少110万位的牧师,他告诉代表们,这个数字 “比所有的神学院加起来还多。”

当然,这些数字,如果准确的话,是一个天文数字。简捷的计算表明,华理克平均每天给3.7名新信徒施洗,每天大约派出两名成员到海外,每天培训大约72位牧师。这些数字甚至足以让司布真感到惭愧。

然而,让我感到扎眼的并不是这些巨大的数字,而是华理克汇集这些数字的目的,是为了清楚地证明他的事工已经取得了不言而喻的成功。毕竟,怎么会有人怀疑呢?只要再看看这些数字!

似乎华理克觉得他几乎不需要在大会上为自己辩护,这种简单的诵读统计数据就足以证明他的忠心。不需要对这些所谓的归信者的长期门训多说什么。也不需要谈他所建立的教会的健康状况。也没有提及他为牧师提供的培训的深度和质量如何,甚至这些牧师如今在哪里也都没说。似乎重要的就是,这些事工达到了成功的基准,可以被计算和报告。

然而,令我震惊的是,是一些我认为更能说明问题的事情。我注意到,在华理克的演讲中,他频繁使用个人称呼,这些称呼都是指他本人或马鞍峰教会。他连一次都没有提到上帝有做什么事情。当然,如果我问华理克,我想他很快就会承认上帝的良善,以及表达上帝对他的生活和事工的许多祝福。但这些并不在他预先计划好的演讲里。他要人注意的是一个拥有庞大人数的教会和一位传奇的牧师。这是在12000多名听众的面前,以及在网上观看的数万人面前,被标榜为事工成功的典范。

Juan Sanchez 牧师在大会的讲道时,给出了不同的事工异象。他说,他的目的是 “叫我们回到建立健康教会的基础上,彰显上帝的荣耀。” 他讲解了以弗所书4:11-16,提出一个教会事工的异象,其核心是神的话语的中心性,强调恩典通常的途径,以及牧者忠心的重要性。

Sanchez 呼吁牧师们热切地将自己奉献给牧养事工,拒绝注目在数字增长和事工成功的外在指标上。他警告说,不要把教会建立在基督以外的任何根基上。他说,

我们不能在任何其他根基上建立教会。牧师弟兄们,我向你们呼吁,如果我们的主要目的仅仅是教会的增长,。。。我们就会被引诱到在其他的根基上建造。我们受到的诱惑是,把教会建立在音乐风格之上,甚至建立在政治或社会正义之上,或者甚至在我们自己的个性之上。不是靠神的话语来建造的教会,是不会持久的,也不是荣耀神的。你用什么来吸引人,就把他们吸引到什么地方去。

我希望牧师们不要把教会增长作为事工的最终目的和证明,而是专注于对基督和祂的群羊的忠心,把结果交托在主的手中。

— 节译自9标志的《A Conflict of Visions: Comparing Rick Warren’s SBC Speech and Juan Sanchez’s Convention Sermon

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