成为牧师的心态和条件:讲台不是展现自己才能的地方(司布真,小草译)

作者:司布真(Charles Spurgeon)译者:小草

译注司布真(1834年-1892年)在1856年 在伦敦创办了一所“牧师学院”(Pastors’ College),1923年改名为“司布真学院”(Spurgeon‘s College)。这篇文章是来自司布真对他的学生讲课的文字稿。

我们从来没有试图制造出一个牧师,如果我们这样做就会失败;除了那些表明已经是牧师的人,我们没有接受任何一个人进入学院。如果他们说我是一位牧师杀手,那是更接近事实,因为是我劝退了很多初学者,在反思我自己所做时,我的良心也得到了最充分的慰藉。

对于一位充满希望的年轻弟兄,在他已经申请进入学院时,打消他入学的念头总是很难的工作。我的心总是倾向于最良善的一边,但是对于教会的责任迫使我以严格的鉴别力来做出判断。

在听取了候选人的陈述,阅读了他的见证,并看到他对问题的回答之后,当我确信主并没有呼召他时,我不得不这样告诉他。某些案例是典型。申请的年轻弟兄们热切地希望进入牧师行列,但令人痛苦的是,他们的主要动机是野心勃勃地希望出人头地。这些人从一个共同的角度来看,他们是有抱负的,但讲台决不是攀登野心的台阶。

如果这些人参加军队,他们达不到最高级别就不会满足,因为他们定意要往上爬,至此,这些都是非常值得称赞的;但他们已经接受了这种想法,也就是如果他们成为牧师,他们将会很出众,他们已经感觉自己有天才的潜能,并认为自己比一般人更伟大,因此,他们把牧师看成是一个展示自己所想象的能力的平台。

每当这种情况出现时,我觉得有必要让这个人像苏格兰人所说的那样 “去敲他自己的门”;我相信,以这种精神进入服事主的事工,就会一无所获。我们没有什么可荣耀的,如果我们有的话,最不适合展现的地方就是教会讲台了。因为在那里,我们每天都会感受到自己的渺小和微不足道。

有些人自从归信后就表现出非常软弱的心态,很容易接受奇怪的教义,或者陷入邪恶的组织和严重的罪恶中,对于这种人,我从不鼓励他们进入牧师行列,让他们去从事他们所能做的。如果他们真的悔改了,让他们留在后方。像水一样不稳定的他们,是不会有什么成就的。

所以,那些不能忍受艰难,只能接受温和方式的人,我推荐他们去别处。我们需要的是战士,而不是纨绔子弟,是热心的劳作者,而不是文雅的混日子的人。那些在申请入学前什么都还没做的人,在他们被公开称为骑士之前,得要先获得他们的马刺。热爱灵魂的人不会等到他们被训练之后,而是会立即服侍主。

— 节译自《LECTURES TO MY STUDENTS Volume 1 :LECTURE 2 ­ THE CALL TO THE MINISTRY By C.H. Spurgeon》(司布真给他的学生讲课:第2讲 呼召成为牧师)

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